Tribe Junior's Leo Riggs writes about his very first triathlon season August 12, 2015 19:13

My  first  Triathlon  season  by  Leo  Riggs  Aged  8  

I  couldn't  wait  until  the  1st  January  2015.  I    could  finally  apply  for  my  
British  Triathlon  race  licence.  When  it  arrived  in  the  post  I  got  straight  on  the  Internet  to  look  for  children's  Tristar  triathlon  events. Mum helped  me  search  events  in  the  south  and  we  came  up  with  a  list  of  aquathlon  and  triathlon  events.  Mum  became  my  booking  secretary  and entered  me into  several  events.  This  gave  me  something  to  work towards.  
I  started  training  with  my  dad.  I  wrote  my  own  timetable  so  he  would  know  what  we  were  doing  each  night.  He  needed  a  bit  of  motivation  on  the  bike  so  I  helped  him  out  a  bit!    A  few  lengths  of  the  pool  one  night,  a  couple  of  laps  around  the  block  another  and  a  few  trips  to  the velodrome.  I  was  race  ready!  
My  first  race  was  a  triathlon  in  Wimborne,  Dorset.  I  was  really nervous but  my  friend  was  doing  it  too  so  it  was  nice  to  see  a  familiar  face.  All  of  the  marshalls  were  really  nice  and  made  sure  we  knew  exactly  what  to  do  and  where  to  go.  I  really  enjoyed  it  and  came  2nd.  
My  next  race  was  an  aquathlon  in  Yeovil  and  a  very  early  start!  I  had all  my  kit  ready  the  night  before  and  checked  it  off  against  my  list.  We  ate  breakfast  on  the  way  and  registered  in  plenty  of  time.  It  was  a  really  well  organised  event  and  the  marshals  were  all  really  friendly  again.  I  had  a  good  swim  but  an  even  better  run  and  came  1st.  I  got  a  really  nice  trophy  which  I  was  really proud  of.    
The  next  event  was  the  Kingfisher  aquathlon  in  South  London.  This  is  where  I  met  the  lovely  people  at  Tribe  junior.  A  whole  stand  of children's  triathlon  clothing  and  accessories.  Mum  said  it  would  have  saved  her  hours  trawling  the  Internet  looking  for  children's  triathlon  wear!  Their  branding  and  logo  was  really  cool  and  after  a  conversation  with  the  company  owners,  Matt  and  Paula,  they  agreed  that  I  could  race  under  their  team  name.  Another  1st    place  at  the  Kingfisher  and  new  team  name.  It  was  an  awesome  day!  
I  choose  to  do  an  aquathlon  for  my  birthday  too.  Chapel  Tri  made  me  feel  really  welcome,  caught  up  with  Tribe  junior  and  came  1st.  Best  birthday  ever!
Lots  more  triathlons  over  the  following  months.  Including  Trinity  and  Shaftesbury.  My  first  lake  swim  was  not  a  good  experience  as  the  water  was  horrible.  I  was  covered  with  weed  and  muck. Unfortunately  this  played  on  my  mind  and  after  a  2  hour  drive  to  Eton  Dorney  kids  supertri  I  very  nearly  dropped  out  at  the  last  minute.  I  was  so  scared,  however,  when  the  whistle  went  I  couldn't  help  but  jump  in.  I  was  so  pleased  I  did.  It  was  an  awesome  race  in  an  amazing  venue.  Saw  some  familiar  faces  too.  It  was  nice  that  I  recognised  and  could  chat  to  a  few  of  the  other  children. A  3rd  place  at  Eton  Dorney  was  a  good  achievement  but  swimming  the  lake  was  a  bigger  one.  
I  kept  practicing  my  transitions  as  this  is  what  had  slowed  me  down  a  little  and  got  out  on  the  bike  a  bit  more.  Another  water  challenge  awaited  me  at  the  Portland  Aquathlon.  An  open  water  sea  swim  and  jelly  fish!  Masses  of  them.  I  was  assured  by  others  that  they  wouldn't  sting  but  I  wasn't  so  sure.  In  the  end  I  went  for  it  and  got  my  fastest  swim  time!  I  was  really  keen  to  get  out  of  the  water! 1st  place  and  sea swim  conquered.  
My  most  recent  triathlon  was  in  Sherborne.  Another  beautiful  venue  and  the  Wessex  wizards  had  it  well  organised.  I  had  my  biggest  transition  disaster  here.  We  had  coloured  bibs  to  put  on  and  I  got  in  a  complete  muddle.  Head  in  arm  hole,  upside  down  and  inside  out.  Got  there  in  the  end  but  had  a  lot  of  chasing  down  to  do.  I  caught  2  places  on  the  cycle  and  passed  1  on  the  run  to  make  me  the  1st  boy.  
I  have  had  a  blast  this  year.  Been  to  lots  of  new  places  and  met  some  really  cool  people.  Looking  forward  to  Hever  Castle  in  September.  I  just  wish  I  had  a  good  local  triathlon  club  to  join.  There  seems  to  be  a  real  shortage,  especially  in  Doset.  I  will  keep  training  with  dad,  although  it won't  be  long  before  he  can't  keep  up!  Thanks  to  all  of  the  people  and  clubs  who  have  put  on  some  awesome  events  this  year.  I  would encourage  any  young  person to give triathlon a go!